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DE RETOUR POUR UNE VISITE

 

 

Présents à la cérémonie de l'Independence Day de l'A.F.A.A. à Crépy le 29 Juin 2008, Glen Brady et Ernie Fazio sont restés plusieurs jours dans le Laonnois et ont profité de leur séjour pour rendre visite à leurs amis. Ici chez Laurette et Daniel Sénéchal.

 

 

 

Trois générations !
Ashley Baronet est venue le 25 Juin 2008 visiter l'ancienne base. Son père est né à l'hôpital de la base quand son grand-père servait à Laon. La mission d'Ashley était de rapporter des photos de la base et de la maison de Couvron où la famille a vécu.

 

 

 

Après une première visite en 2007, Will Gullette (ici à Coucy-le-Chateau) a de nouveau séjourné en Juin 2008 pour une semaine à parcourir en vélo et à peindre le Laonnois.

 

 

 

 

Le 25 Avril 2008, Bill Byrne en compagnie de son épouse Mollie a retrouvé avec plaisir le fameux escalier qui conduit de la gare de Laon à la Ville Haute. Il n'avait pas gravi ces marches depuis son séjour sur la base OTAN de Couvron en 1952 !

 

 


 

Malgré les grèves des transports, Thomas E. Mize et son fils ont pu venir revoir Laon et l'ancienne base pour un voyage d'une journée le 21 Novembre 2007.

 

 

 

Née à l'hôpital de l'ancienne base de Laon-Couvron, Rita Dello Stritto est venue le 16 Juillet 2007 découvrir le lieu de sa naissance cinquante ans plus tôt, en compagnie de sa soeur Anita née, elle, sur la base de Chateauroux. Les deux soeurs, accueillies par Bernard Croza, ont été accompagnées dans leur visite de ce qui est maintenant le Quartier Mangin par Michel Delozanne

 

 

Glen Brady (habitant d'Oklahoma City) et ses amis Ernie Fazio et Bill Mata ont été très chaleureusement reçus le 2 Juillet 2007 par le Capitaine Alain Poggiale, Officier Supérieur Adjoint du Centre d'Entraînement aux actions en Zone Urbaine de Sissonne. Accompagnés de Jean-François Martin et Marc Berriot, passionnés de l'histoire de Sissonne, ils ont pu se rendre sur le terrain et voir les lieux où était implanté à la fin de la Deuxième Guerre Mondiale le "Camp Oklahoma City" de la 82ème Division Aéroportée Américaine. 

A cette époque, ont également séjourné à Sissonne les 241ème et 242ème Hôpitaux Généraux de l'armée Américaine.

 

 

 

 

William Gullette avait 11 ans lorsque son père était Squadron Commander sur la base de Laon. Il a été très intéressé de revoir la tour de contrôle où son père avait été si souvent alors que lui-même fréquentait l'école de la base. Toujours amoureux de la région, il a séjourné pendant trois jours à Laon et aux alentours début Juin 2007.

 

 

 

Paul et Simone Wright, en visite dans leur famille en Belgique, sont venus revoir Laon le 28 Mai 2007, après plus de 50 ans. Les recevoir a été un réel plaisir !

 

 

 

Le Lt Walt Schmuck fut tué en 1957 près de Laon dans le premier accident mortel d'un B-57 du 38th Bomb Wing. C'est avec beaucoup d'émotion que sa veuve, Gloria, a visité l'ancienne base en Avril 2007 et a revu le "Chateau du Bois Roger" à Laniscourt, où elle avait vécu à l'époque.

 

 

 

Sid et Teri Wainman, après une précédente visite en 2003, sont revenus visiter Laon en Avril 2006. Encore une bien sympathique rencontre !

 

 

 

Le 23 Avril 2005, Bill Griffin est revenu pour la première fois dans le Laonnois après plus de quarante ans. Il était accompagné de son épouse Pamela, de son fils Kamal, de sa belle-fille Jonnel et de son petit-fils Micah. Une visite empreinte de beaucoup d'émotion, et qui montre que l'amitié passe les barrières des générations.

 

 

 

Un voyage dans le temps de 50 ans pour Cork Hardinge, de retour dans le Laonnois le 12 Février 2005 pour une visite dans la pluie et le froid de l'ancienne base, du monument de Crépy, et de la cathédrale de Laon.

 

 

 

 

 

Le 21 Novembre 2004, Ted Ford (4ème en partant de la gauche) de Philadelphie, Jerry McAuliffe et Bill Mata (5ème et 2ème en partant de la gauche) de Californie, ont participé à la réunion organisée par l'Association Franco-Américaine et ont célébré le Thanksgiving avec leurs amis Français. La réunion s'est déroulée sur l'ancienne base et le chef avait préparé un gros, beau et bon gâteau Franco-Américain.

 

 

En voyage en Europe pour leur 50ème anniversaire de mariage, John et Pat Hines sont revenus le 1er Septembre 2004 et ont visité Laon, l'ancienne base sur laquelle John a servi de 1961 à 1964 comme pilote de "Voodoo", et le village de Craonne où ils habitaient alors.

 

 

 

Josseline Wood avait quitté Laon et Assis-sur-Serre en 1966. Elle s'appelait alors Josseline Sharp. Elle a retrouvé avec plaisir la région lors d'une visite le 13 Février 2004. Elle habite aujourd'hui près de Washington D.C. et serait heureuse de retrouver des amis de l'époque.

 

 

 

Joe Arnold, qui a servi sur la Base de 1955 à 1959, a trouvé beaucoup de changements quand il est revenu visiter la Base avec sa fille Jodi le 20 Septembre 2003.

 

 

 Major E. Magwood et son épouse Nelly ont rendu visite à leur famille Française et nous avons eu le plaisir de les voir le dimanche 10 Août 2003. Une rencontre bien sympathique.

 

 

Jo and Jerry KAUFMAN

 

Le 4 Août 2003, Jo Ory-Kaufman, venue de Louisiane avec son mari Jerry, a pu revoir le Château de Bellevue à Crépy où elle avait vécu de 1955 à 1958 avec ses parents. Un moment d'intense émotion et de nombreux souvenirs après tant d'années.

 

Du 16 au 19 Juin 2003, Russ Hood dont le père avait été responsable de l'hôpital de la Base, est revenu avec son épouse Maureen. Il a pu visiter l'actuel Quartier Mangin sur lequel il avait vécu, et a retrouvé avec plaisir quarante ans plus tard le terrain de jeux de la Cité Marquette.
Maureen est aussi une artiste que vous retrouverez sur www.art02.com

 

 

 

 

 

Du 11 au 21 Juin 2003, Glen Brady et Bill Mata étaient de nouveau laonnois. Venus spécialement pour la réunion de l'Association Franco-Américaine de l'Aisne le 15 Juin, ils ont profité de leur séjour pour revisiter le Laonnois et retrouver de vieux amis.

 

 

Le 3 Octobre 2002, Philip Schaaf était en visite à Laon. Après avoir retrouvé la maison qu'habitaient ses parents dans l'actuelle cité Marquette, il s'est souvenu avec émotion de sa première rentrée scolaire dans une école privée de la ville ; il avait alors 7 ans.


Du
7 au 14 Septembre, une réunion d'anciens de la Verdun American High School s'est tenue à Verdun (Meuse) et en France. Deux jours de la semaine étaient libres pour permettre aux participants de retourner visiter les Bases dont ils venaient. Les 10 et 11, huit d'entre eux étaient donc à Laon et dans le Laonnois. Ce sont : Barbara McDonald Burt, Kenneth Childs, Clarence Harrison-Stewart, Fax Koontz avec Maryann Jarutowicz, Craig et Mary-Jane Lentz, et Cathy Wallis.

       
De Verdun à Laon, en passant par Reims, comme il y a 40 ans.
     
Nos amis ont pu visiter l'ancienne base et ont été très touchés par l'accueil chaleureux qui leur a été réservé sur l'actuel Quartier Mangin. 

Le 26 Avril 2002, nous avons eu l'honneur de recevoir en nos locaux John et Joan Bissell, de Bloomfield Hills dans le Michigan, qui étaient sur la Base en 1957-1958.

 

 

 


30 Mars 2002 : Glen Brady et son fils sont à Laon. Une journée de rencontre avec Daniel Buret et Bernard Croza, avant de partir pour rendre visite à Raymond Mory en Belgique.

 

Nov. 4, 2001

 

Jack et Margaret Helmes, qui nous avaient déjà rendu visite en avril, nous ont fait le plaisir d'une nouvelle visite début novembre 2001. Leur fils Jeffrey et Pat, son épouse, les accompagnaient.

 


Le 24 Juin 2001, l'Association franco-Américaine s'est réunie en l'honneur de l'Independence Day. 
Le Colonel Jerry McAuliffe, qui prépare la publication d'un ouvrage sur les bases de l'Air Force en France, était présent à cette réunion à laquelle ont participé plus de 30 anciens des personnels français de la Base de Laon.
La fille de Bob Perigo, Denise, était également présente et a séjourné une semaine dans le laonnois. (Photo : Denise Perigo sur les remparts de Laon).

 

L'Union du 17 Mai 2001

Après 40 années, et grâce à notre site, Chuck Cole, dont le père était sur la base américaine, a retrouvé son ami d'enfance Philippe Duchemin. Chuck est arrivé en France avec Kathy, son épouse, le 12 Mai 2001. Le journal "L'Union" a publié un long compte-rendu de ces émouvantes retrouvailles (de gauche à droite : Bernard Croza, Philippe Duchemin, Chuck et Kathy Cole).


 

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Cathy Campbell, fille du Lieutenant Mix, est revenue visiter à Versigny le 24 Novembre 1999 la maison qu'elle avait quittée quand elle avait l'âge de sa propre fille Caroline. Elle a été reçue par M. Serge Leclere (lui-même ancien du personnel français de la Base) et son épouse, actuels propriétaires de la maison. Et elle retrouva ensuite avec beaucoup d'émotion ses amies d'enfance, Madame Georgette Lafaux et ses filles, à Reims.
Peintre de talent, Cathy Campbell est aussi présente sur le site www.art02.com


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